百度副总裁徐勇:把创业的冲动变为现实

  打开互联网,人们可以看到一个醒目的标志“百度”,百度的搜索引擎成为人们快速便捷的工具,只要点击一下关键性词汇,人们想知道的事情的内容就奔涌而出。因此,百度的点击量每日达3000万次以上,网页浏览量已居全球第17位,中文搜索量也超过国内5家主要网站的总和,而且搜索又不花钱,吸引了大量的网民,人们说:“要搜索找百度。”

  把创业的冲动变为现实

  可是谁也没想到:百度的成长、成功只有两年多的历史,当记者前两天在上海虹桥的一家宾馆遇到百度的创业人之一——徐勇时,才对这家公司的创业速度、创业方式有了比较深的感觉。

  徐勇谈吐谦和,一袭黑色的中式服装,一副学者风度,他1982年就读于北京大学生物系,1989年完成生物学硕士后,获美国洛克菲勒基金会博士奖学金,赴美留学,获博士学位,随后任加州大学伯克利分校博士后。1999年,徐勇与好友李彦宏回国创建了百度网络技术有限公司。

  谈起创业经历,简直就像发生在昨天,徐勇的目光充满着兴奋:“1999年底,当时的美国举国上下都笼罩在互联网的热潮之中,所有人都在谈论‘网’,我们预感到中国的互联网今后会有一个很好的发展。创业的冲动,使我和校友李彦宏走到了一起。李彦宏1991年毕业于北京大学信息管理专业,随后赴美国布法罗纽约州立大学完成计算机科学硕士学位。在美国8年期间,李彦宏担任了道·琼斯公司高级顾问,他为道·琼斯公司设计的实时金融系统,迄今仍被广泛地应用于华尔街各大公司的网站,其中包括《华尔街日报》的网络版,他还是国际知名互联网企业——INFOSEEK资源工程师,是新一代的互联网技术领域专家。创业的冲动,促使李彦宏写好了商业计划。我们一起在美国生活了近10年,对美国的投资机制,西方人的价值观念,都有比较深刻的了解,当我们融到第一笔资金120万美金的时候,从美国的硅谷回到中关村,创建百度网络技术公司。”

  “公司的办公地点最初在北京大学的‘资源宾馆’里。第一位加盟者是北京大学计算机系的一位副教授,他现在是公司的技术副总裁,当时加入两个人的小公司需要勇气,在美国95%以上的小公司会在3年内自动消失。(www.lz13.cn)随后我们招了其他学生,都是北大、清华、中科院、交大的硕士毕业生。做了产品计划,做中文的搜索引擎。当时,李彦宏、刘建国几个人租了酒店的房间,就是北京大学的‘资源宾馆’。我们开始从事软件体系的总体设计,分工写程序,招来的人个个都是写程序的高手。”

  2000年5月,百度签署第一个客户硅谷动力,百度产品开始为用户提供服务。

  2000年6月,百度正式推出全球最大、最快、最新的中文搜索引擎,并宣布全面进入中国互联网技术领域。

  2003年10月,百度在全国近百个城市展开“竞价排名”付费搜索服务市场推广活动,目标直指数量庞大但是营销无门的中小型企业,百度公司执行副总裁徐勇坦言:“这是为纳斯达克上市计划赢得更多的资本。”现在已有数万家企业在百度网页上交费,排名次,续费率达85%,这给百度带来丰厚的收入,目前国内的搜索引擎市场,百度的主要竞争对手有两个:Google和慧聪。国内的搜索引擎市场出现了前所未有的争夺局面。

  我们追求的是那些实实在在的东西

  百度创立于网络经济开始出现泡沫的时候,和百度同时期的许多创业公司在当时发展势头都很好,但为什么只有百度等少数几家能存活至今,而且发展壮大,进而开始盈利。百度是怎样做到“适者生存”的呢?

  徐勇把这段生存经历归结为商业模式的调和资金的控制。

  徐勇说,当我们公司融到第一笔资金120万美金的时候,网络经济刚开始出现泡沫的苗头。在这短短几年时间里,面对网络经济整体不景气的大环境,百度主要在商业模式调整和资金控制方面作了一些工作。

  我和李彦宏是比较典型的海归派创业者,和大多数创业者一样,带回来的是硅谷的创业文化。在公司创业初期,我们一直专注于技术,给自己的定位就是搜索服务后台供应商。我们把主要精力一直放在核心技术(高端)的开发。在我们的团队中,技术人员比例一直保持在50%左右,而在做技术提供商时还高于这个数目。

  2001年我们的搜索服务被硅谷动力Chinaren,Sohu和sina等门户网站纷纷采用了,并迅速得到了众多网民的认可。但是后来我们发现并没有占据最大的市场,特别是随着专业搜索引擎门户的出现,我们开始重新思考百度的商业模式。于是在2001年下半年,百度正式推出了面向终端的专业搜索引擎门户Baidu,并且推出竞价排名等面向中小客户的网络推广服务,这意味着百度从单纯的技术供应商向搜索门户的转型。

  商业模式调整的结果是在2003年的第二季度,百度现金流方面GAPP的各项指数全部为正,开始全面盈利。

  要会融资,会花钱

  该如何融资?有些创业者往往不明白,他们觉得一个好的想法和市场前景的方案,应该一定会有好的风险投资来投资,但是现实中他们经常碰壁。那是因为投资者总是希望最大限度地降低风险,然后才是看盈利。投资者在选择项目的时候所采用的是风险排除法。他们每天面对大量的项目报告书,必须迅速从报告书中扫描出缺点并且迅速判断筛选。许多创业者在和投资者谈过以后,往往感到很奇怪,为什么投资者只字不提项目优势呢?这是因为创业者和投资者的角度是相反的,一个看到的是优点,一个是缺点。任何创业者要融资必须清楚地认识这个问题。

  该怎么花钱?我身边很多的朋友融资很成功,但后来因为烧钱太厉害,都垮掉了。关于烧钱的问题,我一直坚持这不仅仅是管理上的问题,更多涉及到领导者责任感的问题。投资者投入的资金,既是对公司领导者的信任,也是对公司的信任,他们看好的是这个团队。所以创业者在资金控制上一定要负起自己的责任。

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